Origen y significado del apellido Mac o Mc

Macbeth, Macaulay Culkin, Ian McKellen, Jonh McEnroe, Kelly McGillis, Ewan McGregor o Shirley MacLaine son personajes famosos que cuentan con un apellido que empieza por Mac o Mc, muy común en el oeste de Europa, concretamente en países como Escocia, Inglaterra, Gales, Irlanda, la Bretaña francesa e, incluso, España.

La razón por la que este apellido Mac se ha extendido por el oeste de Europa (además de Estados Unidos y Canadá) es porque su origen etimológico es el gaélico. Esta lengua goidélica fue la de algunos pueblos celtas y estos, entre otros lugares, se establecieron en las islas británicas, al noroeste de Francia, región del pueblo de los bretones y con una pequeña influencia en el norte de España.

En cuanto al significado tanto de Mac como de Mc, este se refiere a “hijo de” o “del clan”. Así, por ejemplo, el nombre del actor Ewan McGregor lo podemos traducir como “Ewan, hijo de Gregor” o “Ewan, del clan Gregor”.

A propósito de cine, hay algunas películas como Los Inmortales donde el protagonista, escocés y protagonizado por Christopher Lambert, tiene por nombre John MacLeod o lo que se tradujo al castellano como “John, del clan MacLeod”, lo cual es un error, ya que MacLeod ya posee el término «Clan». Así, el inmortal escocés se llamaría “John, del clan Leod” o “John, hijo de Leod”

La cuestión del porqué Mac y Mc, y si el primero es propio del gaélico escocés y el segundo del irlandés, según el estudio de Scottishhistory.com, la diferencia entre ambos términos es, simplemente, que Mc es la abreviatura de Mac. Donde sí existe una distinción es en la traducción de “hijo de” o “del clan” al gaélico. En gaélico escocés es Mac o Mc, mientras que en gaélico irlandés es O’ para varones. Si hablamos de mujeres, en Irlanda se utilizaría Ní. Así Lesley O’ Hara, Lesley MacHara o Ní Hara significarían lo mismo: “Lesley, hija o del clan de Hara”.

Al día de hoy, no obstante, tanto Mac como Mc u O se han dispersado por todos los países anglosajones perdiendo su localización original. Además, el término Mc se ha utilizado por artistas del mundo del rap como el famoso Mc Hammer. Si ese «Mc» fuera el término gaélico, el famoso rapero que triunfó en los años 80 y 90 se llamaría «Hijo de Hammer» o «del clan Hammer (clan del Martillo)». Aunque en realidad M.C o Mc, en esta ocasión, significa Master of Ceremonies o Maestro de Ceremonias.

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